Stratégie de réservation

Le meilleur moment pour réserver une chambre d'hôtel au plus bas prix

C'est une question fréquente: "Quand devriez-vous réserver un hôtel pour obtenir le meilleur prix, tôt ou tard?" Mais il y a une réponse surprise, et c'est "oui".

En raison de la façon dont les prix des hôtels fonctionnent, votre meilleure approche pour réserver une chambre d'hôtel bon marché est d'agir tôt et tard. Comme il est encore courant que les réservations d’hôtel soient annulables et remboursables, généralement jusqu’à au moins une semaine avant votre réservation, il n’ya pas de mal à réserver tôt et à continuer à magasiner.

Plus précisément, de nombreux experts en voyages que je connais suggèrent la stratégie suivante en quatre parties.

Commencez par réserver la meilleure offre que vous puissiez trouver au début, même si vous commencez à planifier votre voyage, mais à une condition: effectuez une réservation «payez à l'arrivée» et non une offre non remboursable. Et même si vous ne vous engagez pas pleinement, cela devrait quand même être une affaire que vous pourriez accepter avec joie si vous ne pouvez pas faire mieux plus tard… sinon, la réservation ne vaut pas la peine. Réserver tôt peut généralement vous donner le prix, mais choisir une réservation annulable signifie que vous gardez vos options ouvertes. Et les réservations d’hôtels faciles d’annulation sont assez faciles à trouver.

Conservez une impulsion sur les ventes flash sans vous en priver en vous inscrivant aux alertes sur les ventes d'hôtels. Il est facile de suivre les ventes flash d'hôtels: inscrivez-vous pour recevoir des bulletins tels que ceux de Booking.com, HotelsCombined et bien d'autres que vous souhaitez autoriser dans votre boîte de réception. Laissez-les s’écouler jusqu’à ce que vous souhaitiez partir avant de partir pour voir si votre hôtel ou des hôtels comparables offrent un prix concurrentiel. Si quelque chose de vraiment bien apparaît dans votre boîte de réception, accrochez-le. Sinon, continuez à «regarder».

Une semaine avant votre arrivée prévue, quand vous êtes sûr à 99% de votre itinéraire final, faites des recherches en profondeur pour trouver des offres spéciales de dernière minute. Les meilleurs sites se trouvent généralement sur les sites Web «opaques», ceux qui vous permettent de conclure un marché sans vous donner le nom de la propriété, mais vous fournissent tous les autres détails de l'hôtel. Hotwire et Priceline sont bien sûr les meilleurs systèmes de métarecherche de ce type. Il y a de fortes chances que les meilleures offres que vous trouviez de cette façon soient payables à l'avance et non remboursables. Mais à ce moment-là, vraisemblablement, vous connaissez vos besoins spécifiques. Et tant que votre réservation initiale est annulable sans pénalité, non remboursable pourrait valoir l'argent que vous économiserez.

Recherchez également d'éventuels vols inopinés sur TripAdvisor (la société mère de SmarterTravel), sur les sites des grands chaînes d'hôtels et sur les comptes de réseaux sociaux, ainsi que via tous les programmes d'adhésion ou autres hôtels que vous utilisez.

Si vous trouvez une offre de dernière minute meilleure que votre réservation initiale, assurez-vous qu’elle a tout ce dont vous avez besoin et qu’elle a une destination similaire - elle n’est pas gênante, ce qui peut vous coûter la différence du prix de vente. Si les offres ne sont pas des propriétés comparables, il pourrait être intéressant de s'en tenir à votre choix initial.

Je ne pouvais trouver aucune étude sur les «meilleurs temps» ou des données d'agences de voyage en ligne qui se concentrent sur les hôtels comme ils le font pour les tarifs aériens. Les raisons reposent principalement sur l’énorme différence entre les réservations d’hôtel et celles des compagnies aériennes: vous pouvez effectuer une réservation ferme sans payer à l’avance et sans pénalité d’annulation, ce qui vous permet de protéger vos paris. Sur le marché des hôtels, les hôtels réduisent généralement leurs prix de dernière minute lorsqu'ils ne sont pas susceptibles de faire le plein et de les augmenter à la dernière minute pendant les périodes de pointe. Réserver tôt vous permet de limiter votre exposition aux augmentations de prix. acheter tard peut améliorer vos options.

Notez que cette stratégie fonctionne mieux pour les grands hôtels des grandes villes. Au-delà des variations saisonnières des tarifs saisonniers, les auberges et gîtes de petite taille ne sont généralement pas dotés de systèmes de tarification dynamiques. Par conséquent, ce que vous voyez dès le premier jour sera probablement ce que vous verrez à la dernière minute. Mais même dans ces hôtels, il n’ya aucun inconvénient à vérifier - et peut-être même directement à négocier - un éventuel accord de dernière minute.

Au fil des ans, j'ai constaté que ce système fonctionnait plutôt bien. En ce moment, par exemple, je prévois un voyage à Amsterdam. Il y a des mois, j'ai fait une réservation que je serais ravie de garder: 140 $ la nuit. Mais, je viens de trouver une option pour un hôtel de la même classe et le même emplacement général sur Hotwire pour 111 $ par nuit, ce que je vais probablement prendre.

Lecteurs: Avez-vous utilisé cette stratégie? Vas-tu? Commentaires ci-dessous.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.