Technologie de voyage

Virgin Galactic fait un bond en avant dans le tourisme spatial

Virgin Galactic a officiellement effectué son premier vol spatial. La société de tourisme privée fondée par Richard Branson a atteint cette semaine une altitude de 51,4 km en vol d'essai avec des astronautes à son bord, dépassant ainsi la barre des 50 km reconnue par le gouvernement américain comme la frontière officielle de l'espace extra-atmosphérique.

Le vol de la fusée n’était pas seulement significatif pour Virgin Galactic, il était aussi historique au sens général. "Aujourd'hui, pour la première fois de l'histoire, un vaisseau spatial avec équipage, construit pour transporter des passagers privés, a atteint l'espace", a déclaré Branson à l'issue du vol d'essai. «Nous avons effectué notre premier vol générant des revenus et nos pilotes ont obtenu leurs ailes d’astronautes commerciaux. Aujourd’hui, nous avons montré que Virgin Galactic peut vraiment ouvrir de l’espace pour changer le monde pour de bon. ”

George Whitesides, PDG de Virgin Galactic et de Spaceship Company, a ajouté: «Ceci est une preuve plus convaincante que l'espace commercial est en passe de devenir l'une des industries déterminantes du XXIe siècle. Les véhicules réutilisables construits et exploités par des entreprises privées sont sur le point de transformer notre vie professionnelle et personnelle d'une manière qui est encore difficile à imaginer. "

C’est vrai, mais le fait est que le tourisme spatial ne fera que transformer la vie des plus riches. Ce n’est pas une critique: les voyages dans l’espace coûtent forcément très cher, mais à 200 000 dollars ou plus par vol, la plupart d’entre nous seront malheureusement obligés de regarder depuis le sol.

Quand le tourisme spatial sera-t-il une réalité?

Aussi passionnant que puisse être le vol d'essai de cette semaine, le secteur du tourisme spatial a encore du chemin à faire avant que les vols réguliers ne deviennent une réalité.

Pour commencer, Branson courtise toujours les investisseurs. "L'espace n'est pas bon marché", a-t-il déclaré à la foule lors du lancement. «J'ai personnellement investi environ un milliard de dollars dans ce projet, donc recevoir notre premier argent est un sentiment positif… Nous devons en faire une entreprise rentable, et je pense que nous pouvons en faire une entreprise rentable. Il espère que le lancement réussi attirera un ou deux investisseurs supplémentaires.

Virgin Galactic prévoit également plusieurs autres tests avant son premier vol passagers. Ce test a été le plus proche de suivre le plan pour les vols commerciaux, mais quelques rides restent. Selon CNN, la société n'a pas encore fixé de date pour les vols commerciaux et devra transférer ses opérations à son futur siège, Spaceport America, au Nouveau-Mexique, avant de le faire. Mais une chose est sûre: le premier passager commercial de Virgin Galactic sera Branson lui-même.

SpaceX, la compagnie de tourisme spatial rivale d'Elon Musk, vise actuellement 2023 pour son premier vol commercial.

Lecteurs, voudriez-vous prendre un vol pour l'espace si l'argent n'était pas un objet?

Voir la vidéo: Le tourisme de l'espace (Octobre 2019).