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Ceci est votre cerveau-Ceci est votre cerveau sur Carmel-by-the-Sea

Les villes balnéaires pittoresques ne sont pas rares en Californie. Et à première vue, Carmel-by-the-Sea, niché dans la péninsule de Monterey le long de la côte centrale de l'État, contrôle toutes les boîtes habituelles de la ville balnéaire du Pacifique. Son style de vie raffiné est omniprésent, avec des températures clémentes toute l'année, un centre-ville piétonnier bordé de boutiques haut de gamme, une scène artistique étonnamment sophistiquée, des boutiques et des restaurants acceptant les animaux domestiques et une ambiance balnéaire détendue et relaxante.

Mais Carmel-by-the-Sea a toujours fait les choses un peu différemment. Depuis ses débuts en tant que communauté planifiée qui a trouvé une masse critique lorsque les Franciscains de San ont cherché refuge après le tremblement de terre de 1906, Carmel a évité une croissance spectaculaire en faveur d'un sens soigneusement cultivé de la vie collective et de l'émerveillement.

Les cercles concentriques de Carmel-by-the-Sea

Lorsque les fondateurs de la ville ont imaginé Carmel-by-the-Sea, le village au cœur d'un Carmel plus vaste et sans personnalité morale, ils ont mis la communauté au cœur de ses préoccupations. Le petit quartier du centre-ville est entouré de petites parcelles de terrain résidentiel pouvant accueillir un chalet et un jardin abondant et envahi par la végétation. Un troisième entoure ces deux cercles concentriques: une nature non perturbée sous forme de forêt, de littoral et d’océan Pacifique sauvage.

Découverte sans adresses

Pour les non-initiés, explorer Carmel pour la première fois présente de nombreux moments déroutants et suscite des questions sur certains concepts de base. Par exemple: Avons-nous vraiment besoin d'adresses?

Car voici le problème: Carmel-by-the-Sea ne fait pas de numéro de rue. Les premières indications peuvent apparaître lorsque vous recherchez votre hôtel et découvrez que les instructions vous indiquent uniquement la rue et les rues transversales. Et puis vous vous dirigez vers le dîner et réalisez que, encore une fois, vous n’avez pas d’adresse spécifique, mais seulement une rue et une rue transversale.

Votre première réaction pourrait être irritante, mais l'idée que chaque destination soit précédée d'une chasse au trésor présente un attrait particulier. Et une fois que vous avez saisi l'opportunité de ralentir un peu et d'intégrer la découverte dans votre navigation, Carmel-by-the-Sea va encore plus loin.

Passages et cours

Dans la plupart des villes et villages, la ville rencontre le trottoir. Vous pouvez vous attendre à descendre un pâté de maisons et à voir ses librairies et ses boutiques, ses galeries et ses cafés, ses musées et ses restaurants.

À première vue, Carmel-by-the-Sea semble s’associer à cette convention d’urbanisme. Le quartier central des affaires d'un kilomètre carré est aménagé de manière prévisible, avec des rues numérotées allant d'est en ouest et des rues nommées allant du nord au sud, reliant la route 1 à l'est au vaste Pacifique à la frontière ouest de la ville. Les rues semblent étroitement bordées d'immeubles, jusqu'à ce que vous regardiez de plus près et réalisiez que sur chaque bloc, il y a au moins une fissure dans la continuité.

Parfois, les passages ressemblent à des allées, mais le plus souvent, ils ressemblent à une entrée latérale ou à un chemin privé menant à un endroit reculé. Qu'elles soient simples ou ornées, accueillantes et lumineuses ou mystérieuses et drapées dans l'ombre, ces passages exigent une seule chose: la curiosité.

Cour du Paseo, Carmel-by-the-SeaVisit Carmel-by-the-Sea

Tous les visiteurs ne sont pas prêts. Beaucoup de gens errent par ces entrées sans prétention presque sans les voir. Et encore plus de gens les voient mais, formés par des années de navigation dans des villes aménagées de manière plus conventionnelle, marchent à leurs côtés.

Cependant, franchissez le pas et vous serez récompensé. Oui, vous pouvez vous promener dans les terrasses des restaurants et vous faufiler devant les allées occasionnelles bordées de poubelles. Mais vous découvrirez également de belles cours secrètes, des jardins remplis de fleurs toute l’année et des boutiques et restaurants prospérant dans les recoins de cette petite ville.

Et une fois que vous avez compris, vous réalisez que dans cette poupée gigogne du Carmel - le centre-ville dans un cercle résidentiel entouré d'un cercle de nature - il y a encore un autre Carmel, ce chemin moins fréquenté composé de sentiers et de cours cachés.

Malgré tous ses attraits classiques, des cafés dans la cour aux boutiques haut de gamme, Carmel-by-the-Sea baigne dans un nombre surprenant de petits choix utopiques, ce qui crée une inconnue qui ressemble à une découverte inattendue dans un nouveau pays. C'est une étincelle qui s'enflamme et qui vous incite à voir les choses de nouveau, avec un sens aigu de la curiosité et de l'émerveillement. Et n'est-ce pas le vrai cadeau du voyage?

Christine Sarkis s'est rendue à Carmel-by-the-Sea en tant qu'invitée de Visit Carmel. Suivez-la sur Twitter@ChristineSarkis et Instagram@postcartography pour plus de conseils pour faire de chaque séjour les meilleures vacances.

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