Arts et culture

9 bonnes raisons de visiter Curaçao, l'île des Caraïbes

Beaucoup se réfèrent au groupe d'îles situées au large des côtes du Venezuela - Aruba, Bonaire et Curaçao - comme les «îles ABC». Mais Aruba et Bonaire occultent souvent le «C», Curaçao. Personne ne sait vraiment comment cette île curieuse tire son nom, mais une théorie veut qu'elle vienne du mot portugais qui signifie «cœur», car l'île était le centre du commerce au 17ème siècle. Bien que le nom soit resté, le portugais n'est que l'une des langues que vous entendrez sur l'île papoba, les langues néerlandaise, anglaise et espagnole étant les autres.

Dès que mon avion a commencé à descendre sur son sol sec et plat, j'ai compris que Curaçao n'était pas une île typique des Caraïbes. Et ce n’est que l’une des neuf raisons de visiter cette île dynamique. Bon bini à ce joyau caché.

# 1: Ce n'est pas votre île typique des Caraïbes

Bien que l'histoire de Curaçao ait de nombreuses influences européennes, l'île fait partie du Royaume des Pays-Bas depuis sa colonisation par les Néerlandais. Vous le remarquerez avant même de quitter l'aéroport: des plats en porcelaine bleue et blanche et de délicieux en-cas néerlandais sont vendus dans toute l'île comme souvenirs. La capitale, Willemstad, présente une architecture néerlandaise reconnaissable, composée de toits en mansarde et de corniches incurvées.

Curaçao a une population de 160 000 habitants et une infrastructure moderne, y compris le plus haut pont des Caraïbes. La réparation des navires, et non le tourisme, est la plus grande industrie de l’île. Outre le néerlandais, de nombreux habitants parlent le papiamentu, l'espagnol, l'anglais et le portugais.

De nombreux habitants des îles tirent parti de leur passeport européen pour voyager dans toute l'Europe et fréquentent l'université en Hollande s'ils le peuvent. Vous verrez également beaucoup de Néerlandais qui travaillent, vivront ou passeront des vacances sur l’île.

Comme d’autres îles des Caraïbes, Curaçao dispose d’une méga jetée pour les navires de croisière, mais vous ne vous sentirez jamais à Disneyland où que vous alliez. La jetée est adjacente à l'historique Rif Fort, ce qui permet aux croiseurs de découvrir facilement l'histoire de Curaçao.

# 2: L'île est une grande fête

Papagayo Beach Resort et Hôtel

Tous les soirs de la semaine et à tout moment de l’année, vous pouvez trouver une sorte de vie nocturne à Curaçao. La vie nocturne est l’une des meilleures choses à faire à Curaçao, avec des festivals annuels comme le carnaval et la fête du roi parmi les plus grands et les plus amusants.

Les festivals de musique arrivent fréquemment sur l'île et la plupart des plages se transforment en bars et clubs populaires la nuit avec des sets de DJ et de la musique live. Il y a aussi beaucoup de salons et de bars discrets, en particulier dans le quartier branché de Pietermaai.

N ° 3: C'est une "ville gourmande à la mode" depuis des décennies

Ashley Rossi

Camions de nourriture ou truk di pan, des camions de pain, ont été autour de l'île depuis plus de 30 ans. Servant de la viande et des frites nappées de sauce aux arachides, les food trucks attirent de nombreux habitants après avoir passé la nuit en ville. Vous y trouverez une cuisine typiquement caribéenne avec de nombreux restaurants de style tapas servant des fruits de mer. Mon plat local préféré à essayer était arepa di pampuna ou des crêpes à la citrouille. Les citrouilles sont cultivées toute l’année sur l’île et arepas sont généralement consommés comme collation.

# 4: Tout type de voyageur l'aimera

Reniassance Curaçao

Les croiseurs, les familles de tous les âges, les plongeurs, les voyageurs d’aventure, les couples et les groupes d’amis peuvent tous trouver des choses à faire à Curaçao. Les offres d’hébergement vont des hôtels cinq étoiles aux auberges de jeunesse.

Il y en a pour tous les goûts avec des activités allant du dîner raffiné au shopping en passant par les fêtes de rue et les clubs de plage. De plus, avec plus de 40 plages sur l'île, vous n'aurez aucun problème à trouver votre paradis personnel.

# 5: c'est le paradis des plongeurs

blue-sea.cz/Shutterstock

Avec beaucoup d'épaves dans l'océan, la plongée et la plongée en apnée sont quelques-unes des activités les plus populaires de Curaçao. Que vous soyez plongeur débutant ou que vous ayez un certificat en eau libre, vous trouverez un site de plongée parfait pour votre niveau. L'épave et le site de plongée du remorqueur se trouvent à seulement cinq mètres sous le niveau de la mer et sont réalisables en tant que plongeur ou plongeur en apnée; vous pouvez également faire une plongée murale, et explorer une falaise sous-marine. Les autres sites de plongée de choix incluent Car Pile, Superior Producer, Hell's Corner, Mushroom Forest et Blue Room. Les sections locales préfèrent Director's Bay et Watamula.

Sous l'eau, vous verrez des tortues de mer, des raies aigles, des requins, des anguilles, des poissons-lions et des espèces de poissons uniques à Curaçao, comme le gobie des taches jaunes et le blenny à quatre nageoires.

# 6: Vous n'avez pas à vous soucier de la saison des ouragans

Ashley Rossi

Par temps clair, si vous faites une randonnée au mont. Avec Christoffel, vous pouvez voir le littoral vénézuélien, ce qui vous permet de savoir que vous êtes à proximité de l’Amérique du Sud et qu’il est généralement à l’abri des ouragans des Caraïbes. Le dernier ouragan majeur à avoir eu lieu il y a plus de 60 ans. La saison des pluies ne dure que deux à trois mois, la pluie est une rareté.

# 7: Il est facile d'arriver à

En dépit de son emplacement à l'extrémité sud des Caraïbes, Curaçao n'est pas difficile à atteindre… même si vous venez d'Europe. Des vols directs sont effectués quotidiennement et hebdomadairement à partir de hubs d'Amérique du Nord tels que Miami, Charlotte, New York et Toronto, ce qui rend l'île accessible à la plupart des pays. Et bien sûr, il y a des vols quotidiens vers et depuis Amsterdam.

# 8: Vous ne serez pas casser la banque

Z. Jacobs / Shutterstock.com

En fonction de la période de l’année où vous souhaitez voyager, les vols aller-retour sont relativement peu coûteux en basse saison, ce qui est considéré comme le printemps et l’automne. Les dollars sont largement acceptés, mais vous pouvez également profiter du taux de change favorable du florin néerlandais: actuellement 0,56 USD pour un (voir XE.com pour les taux de conversion à jour). Les tarifs moyens des hôtels à la nuit sont en moyenne inférieurs à 250 USD pour les hôtels quatre étoiles en haute saison (150 USD par nuit en basse saison). Les taxis sont relativement chers et la location d'une voiture coûte en moyenne entre 30 et 50 dollars par jour.

# 9: C'est vraiment coloré

Ashley Rossi

L'eau de Curaçao et la liqueur du même nom sont deux choses bleues à savourer à Curaçao, et il est facile de faire les deux en même temps. Tandis que les habitants préfèrent les plages comme Porto Marie, Knip Beach et Director's Bay, les touristes se dirigent généralement vers les plages de Mambo et Jan Thiel.

Immédiatement, vous remarquerez les maisons colorées, mais ce n'est pas juste pour le spectacle. Selon la légende, dans les années 1800, le gouverneur de Curaçao souffrait de migraines causées par le soleil qui brillait sur les maisons peintes en blanc de l'île. En fin de compte, il venait de posséder la société de peinture de l'île et tentait d'augmenter ses ventes. Maintenant, la tradition se poursuit depuis des siècles et reflète la culture brillante et vibrante de l'île. Et plus récemment, le street art a envahi Willemstad et Pietermaai, avec de superbes peintures murales.

Ashley Rossi a été hébergé par le Office de tourisme de Curaçao lors de son voyage. La suivre Gazouillementet Instagrampour des conseils de voyage, des idées de destination et des lieux hors des sentiers battus.

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