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Les nouveaux forfaits Priority Pass pointent vers les salons d’aéroport surchargés

Si Priority Pass ne vous est pas déjà familier, vous voudrez peut-être aussi pouvoir le faire sortir du terminal bondé de l’aéroport et aller dans un salon de l’aéroport. Priority Pass est un programme d'adhésion qui donne accès à plus d'un millier de salons d'aéroport dans le monde entier, moyennant des frais annuels.

Le programme annonçait quelques changements marginaux pour 2019 - principalement pour les offres de shopping dans les aéroports plutôt que pour de nouveaux développements des privilèges de salon.

Priority Pass semble manquer d'opportunités pour ajouter de nouveaux salons, et même en cas de surpeuplement, il se concentre donc sur la croissance dans deux zones plus petites:

  • Il y a quelques années, Priority Pass avait commencé à ajouter des restaurants dans les aéroports. Les membres prenaient un montant fixe, généralement de 28 dollars par personne, ou l'équivalent en devises étrangères sur la facture dans les établissements participants.
  • Priority Pass ajoute désormais des avantages pour les achats dans les aéroports, avec des réductions en dollars et en pourcentage dans une grande variété de lieux. Les achats typiques incluent 10% de réduction chez Duty Free Americas à plusieurs endroits, 10% de réduction sur le prix normal pour tout achat de 25 $ ou plus à l’Amérique! magasin à Los Angeles (LAX), 10% de réduction chez Secure Wrap à New York / JFK et cinq minutes de plus sur un massage des pieds pendant 30 minutes chez XpressSpa à Dallas-Fort Worth. À ce jour, Priority Pass a annoncé avoir plus de 800 offres de ce type.

Je suppose que Priority Pass est en train de devenir victime de son propre succès. Le nombre d'adhérents a considérablement augmenté grâce à l'inclusion de l'abonnement Priority Pass en tant qu'avantage sur plusieurs cartes de crédit premium, d'abord celle d'American Express, puis celle de Chase et de Citi. En conséquence, les membres sont souvent confrontés à des panneaux «Accès Priority Pass limité en raison du surpeuplement» dans certains salons participants très fréquentés ou trop petits. Et Priority Pass a probablement plafonné le nombre d'options de salons disponibles dans les aéroports.

Ces problèmes ne vont pas disparaître et élargir la focalisation sur les bénéfices est clairement un moyen de le compenser. L'option d'une réduction de 28 $ sur une note de restaurant peut être très utile pour les membres, mais l'avantage de magasinage l'est moins, du moins jusqu'à présent.

Si vous ne recevez pas Priority Pass avec une carte de crédit de voyage Premium, l’adhésion coûte 429 USD par an pour un accès illimité et gratuit au salon, 299 USD par an pour 10 visites gratuites dans le salon et 99 USD pour une visite illimitée à 32 USD. Chaque facture de restaurant de 28 $ compte comme une visite. Sur les trois options, chaque invité coûte 32 USD par visite.

Je reçois Priority Pass avec une carte de crédit premium et je l’utilise beaucoup. C'est une excellente idée pour ceux qui recherchent une oasis de calme dans l'environnement généralement hostile d'un grand aéroport et une bonne affaire financière pour la nourriture et les boissons gratuites offertes dans la plupart des salons.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.