Stratégie de réservation

Avec la découverte du nouveau problème 737 MAX, la solution de Boeing ne sera pas disponible avant l'automne

La FAA aurait découvert un nouveau problème avec les modèles 737 MAX de Boeing, qui devrait prolonger les annulations de vols utilisant ce modèle. Le modèle Boeing a été mis à la terre après deux crashs mortels en Ethiopie et en Indonésie (sur une période de quatre mois) qui ont mis en évidence une faille dans le système de vol de Boeing. On pense que le problème logiciel a orienté le nez de l'avion vers le bas, même en dépit de l'intervention du pilote, ce qui a provoqué des accidents tragiques qui ont tué tout le monde à bord.

Selon des informations publiées fin juin, des pilotes de simulateur ont découvert une nouvelle faille dans le système de contrôle des avions Boing 737, généralement considéré comme une cause importante des collisions Lion Air et Ethiopian. La nouvelle faille provient du même système anti-décrochage MCAS, conçu pour compenser les mises à niveau de la cellule et du moteur par rapport aux versions précédentes de la 737, mais cette fois, le problème peut être matériel, pas uniquement logiciel. Plus précisément, lors de simulations en vol, les pilotes ont découvert que la défaillance d’un microprocesseur dans le système de stabilisation pouvait potentiellement avoir le même effet que le problème logiciel: pousser le nez de l’appareil vers le bas.

Cette dernière découverte entraînera presque certainement un retard supplémentaire dans le retour du service 737 MAX aux compagnies aériennes. L'objectif est de le rendre sûr avant de le rendre disponible. En d'autres termes: ne vous attendez pas à voler dans un MAX dans un avenir rapproché, mais lors de leur retour, les voyageurs peuvent être sûrs d'être en sécurité.

En attente d'un correctif Boeing

Au début de juin, l'avion 737 MAX avait déjà subi des annulations prolongées d'au moins une grande compagnie aérienne: American Airlines, pendant le reste de la saison estivale occupée (jusqu'à la fête du Travail). Dans une déclaration, American a déclaré que les annulations initiales découlant de l'échouement devaient se dérouler jusqu'au 19 août, mais ont maintenant été prolongées jusqu'au 3 septembre. "En prolongeant les annulations, nos clients et les membres de l'équipe peuvent planifier plus Américain ", a ajouté la compagnie aérienne. «Au total, environ 115 vols par jour» ont été annulés. American exploite deux douzaines d’appareils 737 MAX sur une flotte de 900 appareils.

En ce qui concerne l'éventualité d'un correctif des avions au sol, M. American a déclaré qu'il «reste confiant que les mises à jour logicielles imminentes du Boeing 737 MAX, ainsi que les nouveaux éléments de formation que Boeing développe en coordination avec nos partenaires avion bientôt. "

La compagnie aérienne a également expliqué que "tous les vols précédemment programmés sur un MAX ne seront pas annulés, car nous prévoyons de remplacer d'autres types d'aéronefs". d’aéronefs qu’il peut remplacer à la place d’itinéraires plus volumineux desservis par le MAX. American affirme que son objectif est de "minimiser l'impact sur le plus petit nombre de clients".

Boeing aurait achevé les travaux sur un correctif logiciel pour son avion en difficulté en mai, mais ni la Federal Aviation Administration (FAA) ni ses homologues internationaux ne l'ont approuvé.

"Boeing a déclaré qu'il avait repensé le logiciel afin que les pilotes puissent plus facilement arrêter le système, l'empêchant ainsi de se réactiver à plusieurs reprises et ne le faisant pas réagir de manière aussi radicale en poussant le nez à fond", selon USA Today. «Plutôt que de s’appuyer sur les données d’un seul capteur, le nouveau système prendra une mesure des deux capteurs qui indiqueront au système si le nez est dirigé trop haut.»

La FAA n’a pas indiqué de calendrier pour l’approbation, et on peut imaginer que l’agence prendra son temps pour s’assurer que le problème est véritablement corrigé. Cependant, la découverte d’un nouveau problème avec l’avion suggère que le MAX ne sera pas recertifié avant la fin de la saison estivale, et plus probablement pas avant l’automne. Le 737 MAX est bloqué depuis la mi-mars 2019.

Lecteurs: Craignez-vous de retrouver un Boeing 737 MAX après les crashs de l'Ethiopian et du Lion Air? Commentaires ci-dessous.

Cette histoire a été publiée le 10 juin 2019. Elle a été mise à jour pour refléter les informations les plus récentes. Carl Unger, Ed Perkins et Shannon McMahon, rédacteurs de SmarterTravel, ont contribué à cette histoire.