Expérience en vol

10 façons de survivre à un vol long-courrier

Une discussion récente au sujet des vols les plus longs du monde m'a rappelé mon premier véritable vol long-courrier à destination de Sydney, en Australie, pour les Jeux olympiques d'été de 2000. Environ six heures après le vol de 15 heures, je me sentais fort et confiant. Je me rappelle clairement avoir pensé: «Six heures plus tard, il reste neuf heures. Pas de sueur, j'ai ça.

Quatre longues heures ennuyeuses plus tard, c'était une histoire différente; tu aurais pu me verser dans un seau. “Cinq heures pour aller? Je n'ai pas ça.

Cependant, tous les vols long-courriers ne doivent pas nécessairement être misérables; Lors d’un vol direct Tokyo-New York, j’approchais de la fin d’un livre qui me plaisait énormément et je me souviens très bien d’avoir pensé: «Non, non, juste un peu plus de temps!» lorsque le pilote nous a raconté la vol PA que nous avions commencé notre dernière descente.

Vous trouverez ci-dessous 10 astuces de vol pour prévenir l'ennui, la déshydratation, la thrombose veineuse profonde, la privation de sommeil et plus encore. Vous pouvez ainsi dire en toute confiance «j'ai compris» la prochaine fois que vous serez emprisonné dans un tube métallique pendant une journée entière de votre réveil. la vie.

Améliorer

Lorsque vous voyagez sur de longues distances, vous n'avez pas de meilleur ami sur la planète que vos miles de fidélisation. Sur le vol Tokyo-Newark, je suis déçu de voir la fin qui s’est terminée, j’ai fait appel à mon agent de voyage pour trouver des vols sur lesquels je pourrais graver tous mes miles pour améliorer mon voyage au complet. Cela signifiait attraper des sauteurs de flaques jusqu’à ma destination finale au Japon (Gifu), mais quelques courts vols supplémentaires étaient un petit prix à payer pour 27 heures d’espace pour les jambes de première classe, des chaises entièrement inclinables, des repas comestibles, des divertissements et un espace de respiration.

Vous n'avez pas de kilomètres à graver? Envisagez de miser sur une mise à niveau. Au lieu de donner des sièges vides à l'avant de la cabine aux voyageurs fréquents de l'élite, de plus en plus de compagnies aériennes vendent des surclassements aux voyageurs avec des billets économiques classiques.

Plusgrade est le leader actuel du marché des systèmes d'enchères de mise à niveau. Tout d'abord, vous achetez un billet en classe économique comme vous le faites habituellement. La compagnie aérienne vous informe, au moment de l'achat, par courrier électronique ou par SMS, que votre vol est ouvert pour une enchère sur une surclassement. Vous vous connectez au site Web de votre compagnie aérienne et entrez le montant que vous êtes prêt à payer pour un surclassement, ainsi que les détails de votre carte de crédit. Quelques jours avant le vol, la compagnie aérienne vous indique si elle a accepté votre offre. Si tel est le cas, il vous donne une confirmation de réservation et facture votre carte de crédit pour le prix de votre enchère. Sinon, vous ne payez rien de plus mais restez dans le wagon à bestiaux.

Les agents des compagnies aériennes proposent parfois des surclassements ponctuels à l’enregistrement ou même à la porte de départ. Lors d’un voyage entre Los Angeles et Londres il ya deux ans, un agent d’accès vendait des améliorations à la prime économique pour 400 $. Même si aucun agent ne vante activement les mises à niveau, vous pouvez parfois obtenir un prix assez raisonnable en demandant «Combien cela coûterait-il une mise à niveau?» Au comptoir d'enregistrement ou à la porte d'embarquement. Sur un voyage intercontinental, vous pouvez vous attendre à payer au moins plusieurs centaines de dollars.

Échapper

Vous voudrez avoir un plan solide pour perdre plusieurs heures de votre vol, et je ne parle pas de travail; regarder des feuilles de calcul et rédiger des propositions peut prendre beaucoup de temps, mais cela ne les fait pas disparaître. Vous voulez que ces heures disparaissent presque sans laisser de traces. Pensez aux écouteurs et aux blockbusters hollywoodiens. Effectuer beaucoup de travail est acceptable - il est rare que vous ayez 15 heures consécutives sans appels téléphoniques ni textos pour vous perturber; certains travail-mais le travail vous échouera quand vous arriverez aux heures cruelles de cette épreuve. Casque et Hollywood; ne vous en écartez pas.

Pour un long vol, vous pouvez vous amuser à regarder tous les films, à jouer à des jeux sur votre télé de siège, à regarder vos émissions préférées ou à écouter de la musique ou des podcasts (téléchargez-les sur votre téléphone à l’avance). Voir aussi la liste des meilleurs livres d'avion de SmarterTravel; ces tourneurs de page peuvent définitivement tuer quelques heures.

Ne continuez pas trop de choses

Les frais de bagages enregistrés incitent les voyageurs à emporter de plus en plus de choses, mais sur un vol long-courrier, cela pourrait vous brûler; tout ce qui se trouve sous le siège devant vous signifie simplement moins d'espace pour les jambes et un espace de vie plus étroit pendant 15 ou 16 heures. N'apportez pas tellement de choses que vous êtes en compétition pour votre propre espace de couchage.

Apportez votre équipement préféré

En général, je ne suis pas un gars d'engrenage. Je ne peux pas être dérangé par les oreillers, les masques de sommeil, les bouchons d'oreilles, les écouteurs antibruit, etc.-sauf sur un vol long-courrier. Comme je l'ai indiqué ci-dessus, le total de vos bagages de cabine devrait être limité, mais vous voudrez peut-être prendre en compte certains de ces éléments essentiels en vol. Votre corps et votre cerveau vous remercieront pour chaque petit confort que vous pourrez vous procurer. Les inconvénients de les ranger et de les transporter sont réduits à néant par la misère de 15 heures de vol avec des enfants en pleurs, des annonces du pilote, des bruits de moteur et une grosse secousse dans votre cou. Préparez-vous.

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Portez les bons vêtements

À moins que vous ne sortiez de l'avion pour vous rendre à une réunion de travail, un vol long-courrier n'est pas le moment de privilégier la mode avant le confort. Vous voulez des vêtements amples et respirants qui vous permettent de bouger librement, des chaussures que vous pouvez facilement glisser, et une couche supplémentaire (comme un sweat à capuche ou un pashmina) au cas où l'avion serait froid. Pour plus de conseils, voir 7 choses que vous devriez toujours porter dans un avion.

Un autre conseil: ne portez pas de contacts pendant la durée d'un vol long-courrier; portez plutôt des lunettes. (Selon mon ophtalmologiste, porter des contacts pendant 14 heures d'affilée est dangereux.)

Sécurisez vos affaires

Un vol long-courrier laisse aux voyageurs peu scrupuleux tout le temps nécessaire pour définir l'emplacement de votre porte-monnaie, attendez de vous endormir et bougez vos bagages. Sécurisez vos objets de valeur au fond de vos sacs, où il faudrait un appareil de radiographie TSA pour les trouver. Pensez à conserver des articles tels que votre passeport, vos cartes de crédit et de l'argent dans une ceinture sous vos vêtements.

Considérez une aide au sommeil

Si vous envisagez d'utiliser des somnifères (y compris des méthodes «naturelles» telles que la mélatonine, des somnifères en vente libre tels que Unisom ou des médicaments d'ordonnance tels qu'Ambien), essayez-les avant de les accompagner. Il y a quelques années, un ami m'a donné une pilule Ambien pour un vol oculaire entre Honolulu et New York, et cette drogue agissait davantage comme un stimulant que comme une aide au sommeil. J'étais éveillé pendant tout le vol et je me sentais mal à l'aise. La manière dont ils affectent les médicaments varie grandement, vous voudrez donc les essayer chez vous avant de les utiliser dans l'avion.

Le docteur Timothy Hosea, médecin d'équipe et président du comité de médecine sportive et de recherche des équipes nationales d'aviron aux États-Unis, prescrit parfois des somnifères pour ses athlètes, mais note: «Si vous sentez que vous avez besoin d'un somnifère mais que vous ne l'utilisez pas. médicaments avant, vous devriez probablement essayer de prendre Tylenol PM ou Benadryl. Une ordonnance convient à l'approbation de votre médecin, mais n'expérimentez pas pendant un long vol. [l'avion ne] s'arrêtera pas pour vous! "

Le Dr Hosea a également déclaré qu'en tant que médecin de l'équipe, il ne prenait aucun médicament en volant avec l'équipe au cas où quelqu'un aurait besoin de soins. «J'apporte un livre, je regarde les films et j'essaie de laisser passer le vol», dit-il. Son approche convient aux autres voyageurs qui ont besoin de discernement, comme les gens qui volent avec des enfants, par exemple. Si quelqu'un peut potentiellement avoir besoin que vous soyez à 100% pendant le vol, vous devriez renoncer à tout médicament pour dormir. Pour plus de conseils, voir Dormir dans les avions: 13 conseils pour les voyageurs.

Quelques conseils durement gagnés: Premièrement, ne vous privez pas de sommeil la nuit précédant votre vol, en espérant dormir tout le temps. Aussi séduisante et intuitive qu’elle paraisse, vous risquez d’être blessé si vous ne peut pas dormir pour une raison quelconque. Vous serez dans l'avion assez longtemps pour faire quelques clins d'œil, même si vous êtes un peu reposé, et je vous conseille de le prendre quand ça viendra; si vos yeux commencent à s'affaisser, sortez les protège-yeux et les bouchons d'oreille, et continuez. Si vous passez une bonne sieste de deux heures à faire quelques tours d’Angry Birds, vous pourriez être fâché contre vous-même plus tard.

Deuxièmement, vous en tenir à votre routine habituelle avant le coucher peut parfois vous aider à préparer votre corps au sommeil. Pour en savoir plus, voir Ce que vous devez faire en vol rouge.

Utilisez SeatGuru

Sur le vol de retour de Sydney mentionné ci-dessus, j'ai appelé à l'avance pour que mon siège soit réaffecté à une grosse erreur de sortie. À l'insu de moi, le siège de sortie que j'ai choisi était un siège de fenêtre situé à l'une des grandes portes de sortie épaisses, qui empiétait sur la région de mes jambes, de sorte que je devais m'asseoir sur le côté du siège pendant tout le vol. Cela ressemblait aussi plus à un «couloir de sortie», situé juste à côté d’une salle de repos. Il y avait donc une circulation piétonnière sans fin et bruyante pendant tout le vol. J'ai eu de la chance que le reste de la rangée soit vide, mais cela ne m'a pas beaucoup aidé; les accoudoirs ne montaient pas, je ne pouvais donc pas m'allonger sur les trois sièges de l'allée.

Inutile de dire que le mien aurait été un siège «jaune» ou même «rouge» sur la carte des sièges SeatGuru s'il avait existé en 2000 (le site, le site soeur de SmarterTravel, a été lancé l'année suivante). Finalement, je suis allé à bord de l’aéronef en ramassant tous les oreillers et couvertures inutilisés que je pouvais trouver, je les ai empilés dans chacun des trois sièges et créé une plate-forme pratique (mais en réalité pas très confortable) sur les trois sièges - et j’ai eu très peu clins d'oeil de sommeil pendant le vol. Je suppose que c'était comique, car tous les amis m'ont pris en photo pendant le vol pour s'amuser. Content que tu aies eu un vol amusant, les gars.

Avant de choisir, réfléchissez bien à votre préférence habituelle de sortie par rapport au siège côté couloir; il peut être différent sur un vol long-courrier que sur un vol plus court. Si vous choisissez généralement un siège dans une allée, demandez-vous si vous souhaitez que votre sommeil prolongé, amélioré par Ambien, soit interrompu par d'autres personnes de votre rangée; de même, si vous choisissez habituellement une fenêtre, vous pourriez être pris au piège par une personne qui ronfle dans un état de stupeur induit par un médicament. Pour en savoir plus, voir 10 façons d'obtenir le meilleur siège d'avion.

Posez des questions sur les sièges à la porte

À défaut de pouvoir choisir d'excellents sièges avant votre vol, essayez à nouveau à la porte. Si le vol n’est pas complet, l’agent aux postes de contrôle peut vous voir une rangée vide ou vous mettre, ainsi que votre partenaire de voyage, dans une configuration «fenêtre et couloir» qui réduit les risques d’assisoir quelqu'un au milieu du siège, vous offrant ainsi une siège et demi, au moins.

Prends soin de ta santé

Hydratation: Si vous pensez que l'hydratation est une préoccupation pour un vol de fond, essayez de tripler ou de quadrupler votre temps de vol. vous pourriez aussi bien passer 15 heures allongé sur le sol du désert. Imaginez que vous allez marcher de Flagstaff à Winona, en Arizona. Combien d'eau apporteriez-vous? Essayez de boire à peu près autant pendant un long vol transpacifique ou transatlantique.

Le Dr Hosea recommande de boire «des solutions électrolytiques, Gatorade étant la mieux connue, au lieu d’être uniquement de l’eau». Hosea déclare qu’il est important de maintenir l’équilibre électrolytique et que vous ne voulez pas vous diluer complètement avec de l’eau, en particulier pour les personnes plus âgées ou les personnes atteintes. d'autres problèmes médicaux.

Thrombose veineuse profonde: La TVP, la formation de caillots sanguins dans les veines profondes, est un risque connu (même si parfois exagéré) lors de vols plus longs. Selon les National Institutes of Health, le risque de développer une TVP augmente lorsque les vols durent plus de quatre heures. Les conseils des NIH incluent de monter et descendre dans les allées de l'avion; bouger, fléchir et étirer les jambes pour favoriser la circulation sanguine, en particulier dans les mollets; porter des vêtements amples et confortables; boire beaucoup de liquides; et éviter l'alcool. En outre, si votre risque de TVP est accru, votre médecin pourra vous recommander de porter des chaussettes de compression pendant vos déplacements ou de prendre un médicament anticoagulant avant de prendre l’avion.

Le Dr Hosea fait remarquer que la combinaison de l'immobilité et des effets de la déshydratation augmente le risque de TVP sur les longs vols. Il recommande fortement ce qui suit lors de longs voyages:

  • Bien hydrater la nuit précédant le vol, de préférence avec des boissons électrolytiques.
  • Ne buvez pas d'alcool la nuit précédant le vol.
  • Évitez les diurétiques tels que le café, les boissons gazeuses et même le chocolat (qui contiennent tous de la caféine).
  • Si vous n’avez aucun problème avec les ulcères, prenez une aspirine pour bébé la veille et le jour de votre vol.
  • Procurez-vous un siège dans l'allée ou une rangée de sortie afin de pouvoir vous lever et marcher autant que possible.

Susan Francia, médaillée d’or olympique en aviron, a commencé à porter des chaussettes de compression lors de longs vols pour se rendre à des compétitions, bien qu’elle n’ait pas porté une combinaison complète. (Osée déconseille également le port de la combinaison de corps: "Vous ne vous inquiétez que de vos chevilles et de vos mollets.") Francia a remarqué un effet positif des bas de compression, qui, note Hosea, peut être un simple "tuyau de support".

Rhumes, grippe, bactéries, etc.: Comme je l’ai écrit dans Eviter l’avion froid, ce n’est pas la «qualité de l’air» qui vous préoccupe lorsque vous voyagez en avion, que l’air soit recyclé ou quelque chose du genre; c’est la capacité compromise de votre corps à faire face aux bactéries et aux virus normaux. vous met en danger de tomber malade après un vol.

Cela ne veut pas dire que l'environnement général dans l'avion n'augmente pas votre risque de tomber malade. Des études récentes ont montré que l’eau sortant des robinets des éviers d’aéronefs est souvent envahie par des bactéries provenant d’assis dans des coffres obscurs; que les sièges, les oreillers et les couvertures des avions sont plus contaminés par les germes que votre panier à linge; que votre plateau est probablement plus sale que votre propre plancher de salle de bain; et que les poches des dossiers des sièges, eh bien, vous ne voulez même pas savoir, apparemment.

Francia se souvient d'un vol sur le chemin des championnats du monde d'aviron l'année dernière où elle avait envisagé de porter un masque facial. toute l’équipe américaine d’aviron avait contracté la grippe porcine lors d’un voyage pour la Coupe du monde plus tôt cet été, et elle se montrait prudente. Francia a demandé à une hôtesse de l'air ce qu'elle en pensait. «Bonne idée, mais ça n’aidera pas», a déclaré le verdict. Il y a trop de choses autour de vous pour gagner cette guerre. En fin de compte, votre meilleure stratégie consiste à emporter des lingettes antibactériennes, à nettoyer le mieux possible la zone de votre siège et à vous détendre; il n'y a pas grand chose à faire.

Regardons les choses en face: électrolytes, chaussettes de compression, films après films et aspirine ne changent pas le fait que vous restez coincé dans une boîte métallique pendant une journée entière. N'oubliez pas que cela aussi doit passer - bien que je vous recommande de sauvegarder votre «J'ai compris ça» jusqu'à ce que les roues touchent le sol.

Que porter sur un vol long-courrier