Voyage sur la route

10 (et demi) pourboires sur les routes

Tant de gens volent partout ces jours-ci que vous pourriez penser que le classique road trip américain fait désormais partie du passé. Ce n'est pas vraiment le cas. Bien qu'il semble que le Sur la route les statistiques (et le nombre de voitures autour de vous) prouvent que de plus en plus d’Américains prennent la route pour les vacances et les visites de famille, bien qu’apparemment plus voyages fréquents mais plus courts. Et franchement, avec le service à la clientèle des compagnies aériennes indéniablement en déclin, de nombreux Américains préféreraient conduire plutôt que voler.

Les statistiques mises à part, on ne peut nier que l'attrait de la route est indéniable et probablement éternel; il semble presque enchâssé dans notre maquillage même. Il est très enrichissant de parcourir les terres, un pouce à la fois, ce qui est absent de l'expérience de grimper dans un bidon en métal et de sortir à destination. Pour tirer le meilleur parti de votre expérience, ne manquez pas ces conseils de voyage sur la route.

1. Nettoyez votre voiture avant et pendant votre voyage.

Allez-y, laissez les serviettes et les enveloppes de gomme sous votre siège. Laissez les reçus de votre dernier lecteur professionnel dans la boîte à gants. Ne pas transpirer les poils de chien dans le lit du dos… mais vous serez désolé. Quelques jours après le début de votre voyage, lorsque les anciens emballages de gomme se joignent à de nouveaux emballages de restauration rapide, lorsque la boîte à gants commence à déborder de reçus de l'hôtel et de cartes locales, lorsque les poils du chien commencent à coller à vos bagages et à votre jour où vous n’avez pas réussi à sortir le Shop-Vac.

Au fur et à mesure que votre voyage se déroule, prenez le temps, tous les deux ou trois jours, de purger votre voiture des flotsam et jetsam indésirables. Même si vous pouvez tolérer un certain chaos (comme je peux le faire), l'accumulation de déchets indésirables et de saletés mineures vont commencer à vous rendre fou dans les quartiers proches qui définissent un voyage sur la route.

2. Vérifiez votre véhicule.

Environ une semaine avant votre départ pour un long voyage sur la route, demandez à votre mécanicien de vérifier le niveau de liquide, les freins, les pneus et autres éléments de votre voiture. Assurez-vous que votre roue de secours est complètement gonflée et que vous avez des câbles de démarrage et du liquide d’essuie-glace en réserve.

3. Avoir un plan lâche.

Les retards sont la seule chose sur laquelle vous pouvez compter lorsque vous parcourez des distances importantes. Certes, le signe archétypal «BRIDGE OUT» est une observation rare de nos jours, mais le message clignotant «Road Road Ahead, Merge to One Lane» ne l’est pas. Il n'est pas nécessaire d'avoir vu beaucoup de films Chevy Chase pour savoir que les choses ne vont pas toujours se passer différemment. Si vous dépensez trop votre voyage sur la route, vous avez presque la garantie de vous retrouver à parcourir les derniers kilomètres après avoir eu l'intention de vous endormir, en essayant d'annuler une réservation d'hôtel afin que vous puissiez en payer un autre bien en deçà de votre destination initiale.

D'autre part, ne pas avoir de plan du tout n'est recommandé que pour les âmes les plus robustes. Lors d’un voyage en Nouvelle-Angleterre il ya quelques années, notre plan était simplement de nous arrêter lorsque nous étions fatigués de nous écraser dans un hôtel; après avoir pris trois sorties sans succès, nous nous sommes finalement arrêtés à un endroit où le réceptionniste a demandé: «Restez-vous toute la nuit?» Ugh.

4. Quittez les autoroutes, mais méfiez-vous des autoroutes bleues.

Sauf si vous avez une destination spécifique et un horaire strict, il ne sert à rien de prendre la route pour voir le pays si vous ne passez pas un peu de temps sur les petites routes. Cependant, certaines «routes bleues» (comme certaines routes secondaires ont été appelées dans le livre populaire de William Least Heat-Moon) ne sont guère plus que des centres commerciaux sans fin.

La plupart des cartes routières américaines indiquent si une «route secondaire» est intéressante. la carte que j'utilise le plus souvent comporte de petits points rouges le long des routes recommandées comme routes panoramiques. J'ai trouvé ces recommandations assez fiables; la plupart ont au moins quelques kilomètres de paysages locaux intéressants, offrent des expériences de conduite allant d'une sensation bucolique décontractée à une vue vraiment époustouflante sur America the Beautiful, et rapportent bien pour ceux qui ont le temps, la patience et l'envie de se promener un peu. Roadtrippers.com, qui est à la fois un site Web et une application mobile (iOS | Android), peut également vous aider à trouver de tels disques panoramiques.

Cependant, cela étant dit…

5.… avoir un plan d'évacuation pour sortir des routes de campagne.

Quand j'étais enfant, ma famille a fait un voyage sur la côte est en passant à l'intérieur des terres pour prendre Skyline Drive. Le Skyline Drive est certes magnifique et parfois époustouflant, mais après quelques ratés officiels et un épisode de nausée sur les routes sinueuses, les enfants dans la voiture étaient prêts à descendre des collines. C'était aussi incroyablement lent; les vitesses moyennes étaient d'environ 35 km / h, ce qui, à partir du New Jersey, vous permet d'arriver en Floride en environ quatre jours de route, d'une durée de 10 heures. Après environ 600 virages serrés entourés d’arbres et de brouillard, I-95 n’a jamais été aussi beau.

6. Anticipez les points chauds.

Si vous parcourez de longs kilomètres sur un trajet en voiture, il n’est pas difficile de vous trouver au mauvais endroit au mauvais moment, comme essayer de traverser la rivière Hudson à l’heure de pointe ou de conduire les longs ponts menant à Key West le vendredi après-midi de Week-end du jour du souvenir. Vous voudrez planifier à l'avance afin de traverser l'Hudson vers 10h30, par exemple, ou de vous rendre à Key West le jeudi.

7. Préchargez votre téléphone avec des options de divertissement.

L'époque de la radio régionale offrant une palette musicale ou informative que vous ne pouvez trouver nulle part ailleurs est presque révolue. Tirer parti de l'ambiance locale via la radio est beaucoup moins satisfaisant qu'auparavant. Cela signifie que vous voudrez vous assurer que votre téléphone est configuré pour vous divertir tout au long des longues heures de conduite, que vous exploitiez votre propre collection de musique ou écoutiez de la musique en streaming via une application comme Spotify (iOS | Android) ou Pandora. (iOS | Android), ou en écoutant vos podcasts ou livres audio préférés.

Si vous voyagez dans votre propre voiture, vous avez probablement déjà un chargeur de téléphone qui se branche sur la console et vous permet de rester alimenté. Si vous louez une voiture pour votre voyage sur la route, assurez-vous de disposer de la technologie appropriée pour le brancher sur la prise de courant disponible dans ce véhicule (chargeur de cigarette, port USB, etc.).

8. Tendez à la division du travail.

Certaines personnes savent bien naviguer. d'autres ne pourraient pas lire une carte s'ils essayaient. Certaines personnes sont douées pour planifier les repas, tandis que d'autres pensent qu'un gros sac de frites compte pour un bon dîner. Sachez qui fait quoi et ce qui compte vraiment pour vos compagnons de voyage. Vous répartirez les tâches de manière à faire les choses efficacement et à la satisfaction de tous.

9. Rejoignez un service de secours routier.

Si vous prenez assez de voyages sur la route, vous finirez par vous retrouver bloqué sur le bord de la route, à l’extérieur de East Gibbip, à quelques kilomètres de Podunk, à égale distance des quatre coins de Nowhere. Avoir ce numéro 800 qui vous lie immédiatement à des services de remorquage et à des mécaniciens locaux approuvés va vous éviter beaucoup de tracas et vous prémunir de certains des dangers de la route qu'aucun d'entre nous ne souhaite rencontrer.

10. Ayez vos documents et un dossier vierge.

Je ne sais pas pour vous, mais il me semble parfois que ma nouvelle carte d’assurance met des jours, voire des semaines pour entrer dans ma boîte à gants. Si vous voyagez sans documents de licence, d’immatriculation ou d’assurance actuels, vous risquez des blessures graves si vous êtes intercepté pour une raison quelconque. En outre, vous voudrez peut-être nettoyer vos vieux tickets de circulation et de stationnement avant de partir; dans les bonnes (ou peut-être mal, dans ce cas) circonstances, votre voiture peut être mise en fourrière pour vos péchés scofflaw.

10 1/2. Sachez quand les tenir et quand les plier.

Désolé pour la phrase de la chanson hokey country, mais parfois sur la route, vous devez jouer la main qui vous est distribuée. Sur un cercle de huit semaines et de 15 000 km des États frontaliers des États-Unis en 1991, nous empruntions la route 1 près de Big Sur avec la ferme intention de séjourner chez des amis à Santa Cruz. Nous nous sommes arrêtés pour nous dégourdir les jambes près d’un restaurant / hôtel, dans l’intention de reprendre le volant sans tarder pour continuer notre chemin vers le nord. Il ne nous fallut que deux ou trois respirations profondes pour décider de ne pas aller plus loin ce jour-là. Il s’est avéré l’un des meilleurs après-midi du voyage.

Cependant, plus tard au cours du même voyage, nous nous sommes réveillés dans un parc national du Wisconsin avec environ une semaine de travail à venir et nous prévoyons nous attarder à Chicago et à Detroit, traverser le Canada à Buffalo, traverser la région des Finger Lakes et finir généralement. notre voyage à un rythme tranquille. Alors que nous nous dirigions vers une station-service pour faire le plein, nous avons allumé la radio pour écouter les nouvelles de la soirée précédente selon lesquelles les États-Unis avaient envahi l'Irak pour repousser ses avances au Koweït. Lorsque nous sommes arrivés à la station-service, nous avons constaté que le prix de l’essence avait grimpé d’environ 25% et le propriétaire nous a dit de nous attendre à d’autres augmentations au cours des prochains jours. Nous avons rapidement pris la décision de faire une escale à Chicago - nous ne pouvions pas déloger l'une des plus grandes villes du pays - puis de nous diriger vers l'est pour nous retrouver chez nous. Il s'est avéré que la vue de notre porte d'entrée et de notre propre lit était plus bienvenue que prévu. nous n'étions pas à la maison tôt, mais plutôt à l'heure.

Nous souhaitons que votre voyage sur la route vous trouve à l'heure et au bon endroit, même lorsque vous vous y attendez le moins.

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