Escroqueries de voyage

10 petits secrets des hôtels

En moyenne, les hôtels satisfont mieux les clients que les compagnies aériennes - une conclusion étayée par de nombreuses enquêtes et systèmes de classement. Mais battre les compagnies aériennes est un bar assez bas: aucune chambre d'hôtel moderne n'est aussi inconfortable et désagréable qu'un siège d'avion de classe économique.

Malgré cela, de nombreux hôtels et chaînes hôtelières recèlent de petits secrets qu’ils préféreraient garder secrets. Certains sont endémiques alors que d'autres sont isolés. En voici quelques unes que vous serez heureux de connaître.

Frais obligatoires

Les frais obligatoires de «recours», de «conciergerie», de «ménage», de «portage» (ainsi que d'autres variétés plus ésotériques) constituent l'arnaque actuelle la plus active et la plus répandue du secteur hôtelier. Les hôteliers coupent une partie du prix réel, affichent le prix partiel restant pour la balle basse comme prix de base de la chambre, attribuent une étiquette plausible à la partie découpée et le rajoutent avant de l'acheter. La pratique a commencé à Las Vegas et à Hawaii, mais elle se répand comme un cancer dans la plupart des États-Unis.

Cette pratique nuit aux consommateurs en donnant aux hôtels fraudeurs un avantage de prix apparent par rapport aux hôtels honnêtes lors des comparaisons de prix côte à côte. Ces frais sont parfois «cachés», mais la plupart des hôtels les divulguent quelque part le long de la ligne. Comme c'est souvent le cas, toutefois, la divulgation est un recours insuffisant: le procureur général de la Floride a décrit à juste titre une escroquerie similaire il y a quelques années comme étant «intrinsèquement trompeuse».

Heureusement, plusieurs défenseurs des droits des consommateurs tentent d'interdire cette pratique après la FTC et certains États. Et les procureurs généraux d'autres États commencent à s'y intéresser. Les consommateurs peuvent voir bientôt des mesures correctives qui font cruellement défaut.

Il n'y a pas de protection du consommateur contre la surréservation

Le ministère des Transports oblige les compagnies aériennes à indemniser les voyageurs qui ont été dépassés par un vol survendu. Autant que nous puissions en juger, les clients de l'hôtel qui ont été survendus ne bénéficient d'aucune protection comparable au niveau fédéral, régional ou local. Si vous vous présentez avec une réservation confirmée, mais que l'hôtel est survendu et ne peut vous donner une chambre, l'hôtel a rompu un contrat et vous disposez probablement d'un recours en droit des contrats. Mais cela ne vous donne pas un endroit pour dormir cette nuit-là.

Traditionnellement, si vous avez une réservation et qu'un hôtel est incapable de vous accueillir, un hôtel est censé vous «marcher»: Trouvez un hébergement dans un hôtel «comparable» à proximité, organisez votre transfert vers cet hôtel s'il se trouve à plus d'une distance de marche et payez votre première nuit. Malheureusement, cette pratique est une légende urbaine, parfois honorée mais parfois ignorée. Ce n'est ni une loi ni une exigence officielle nulle part, même à titre de recommandation des associations commerciales de l'industrie. Vous pouvez demander, mais vous ne pouvez pas exiger. Et, à notre connaissance, personne ne s’emploie actuellement à mettre en place une quelconque norme de l’industrie.

Ils veulent vous 'posséder'

De nombreuses chaînes hôtelières poursuivent le même objectif que les grandes compagnies aériennes: elles veulent vous “posséder” en tant que client et, en particulier, vous assurer de réserver via leurs propres canaux. Les avantages pour les hôtels sont (1) ils ne doivent rien payer à des agences de réservation en ligne tierces et (2) ils ont une chance de vous vendre ou de vous vendre autre chose.

Pour les consommateurs, cela signifie que les hôtels vous offrent de fortes incitations à faire les choses à leur manière. Ils peuvent proposer des réductions d'adhésion ou basées sur l'âge auxquelles la plupart des systèmes tiers ne peuvent pas accéder. Et certaines chaînes limitent désormais leurs offres de Wi-Fi ou de petit-déjeuner «gratuits» aux membres de leurs programmes de séjours fréquents qui réservent directement auprès de l'hôtel. Le résultat net est que les tiers sont parfaits pour localiser les hôtels, mais vous devez passer par la vérification des hôtels pour connaître les offres que ces tiers ne peuvent pas afficher.

Wi-Fi: frais élevés, faibles vitesses

Le Wi-Fi approche rapidement: si un hôtel ne dispose pas du Wi-Fi dans la chambre, de nombreux voyageurs voudront aller ailleurs. Ceci est apparemment vrai même dans les zones de villégiature où l’objectif est (apparemment) de profiter de la plage ou de la montagne locales. Et, de plus en plus, les clients s'attendent à ce que le Wi-Fi soit inclus dans le tarif de la chambre avec les lits, la ventilation et l'eau chaude.

Pour une raison étrange, de nombreux hôtels facturent toujours le Wi-Fi. Et pour certains vraiment raison étrange, les hôtels plus haut de gamme sont plus susceptibles de faire payer pour cela. Cela semble insensé: si le motel El Cheapo parvient à proposer une connexion Wi-Fi gratuite, pourquoi le Ritz doit-il facturer autant que 15 à 20 dollars par jour?

Un problème connexe et tout aussi épouvantable est que même une connexion Wi-Fi coûteuse dans des hôtels chics peut être vraiment dérangeante. Vous pouvez voir par vous-même grâce à hotelwifitest.com. Certains des hôtels les plus chers offrent une bande passante extrêmement faible.

Ce problème, du moins la partie liée aux frais, va probablement se résoudre lui-même, car le Wi-Fi gratuit est en passe de devenir une norme quasi universelle. Quant à la vitesse, cependant, c'est ce que tout le monde devine.

Frais de stationnement déraisonnables

Personne ne s'attend à un parking gratuit dans un hôtel du centre-ville de Manhattan ou autour de Union Square à San Francisco. Mais vous vous attendez à un parking gratuit dans une banlieue entourée d’un vaste parking. Malheureusement, cependant, vous rencontrez parfois des frais de stationnement dans des lieux inattendus et des endroits où l’hôtel ne peut pas vraiment les justifier.

Il s’agit plus d’un problème grave que vous pouvez généralement éviter. Mais cela montre que vous devez toujours vérifier que le stationnement est gratuit.

Contrôle climatique insensible

La nuit la plus désagréable que j'ai jamais vécue dans un hôtel a été organisée dans un établissement quatre étoiles de l'aéroport d'Orly, en banlieue de Paris. C'était au début du printemps, lors d'une vague de chaleur inhabituelle. Le système de climatisation de l'hôtel était toujours réglé sur «hiver», ce qui signifie que seule la chaleur était allumée et que les fenêtres n'ouvraient pas, la pièce devenait un four. L'hôtel ne pouvait rien faire d'autre que d'offrir un petit ventilateur portable; apparemment, le passage du système complet du mode de chauffage au mode de refroidissement a nécessité une journée ou plus.

De nos jours, les hôtels modernes ont tendance à avoir des fenêtres qui ne s'ouvrent pas du tout ou, si vous êtes chanceux, ouvrent quelques maigres centimètres. Certains facturent même pour la climatisation! Et si le système climatique ne vous appartient pas vraiment, vous pouvez vous retrouver dans une mauvaise nuit. Vous ne rencontrez pas souvent ce problème, mais le seul soulagement est de changer d’hôtel.

Exagération de l'emplacement et de la vue

Les mots «juste à quelques pas de la plage» dans une brochure ou une description en ligne ne veulent pas dire grand chose à moins que l'hôtel spécifie combien d'étapes il s'agit. De même, une vue «partielle» sur l'océan peut être partielle si le seul moyen de voir la mer est de passer la tête par la fenêtre et de regarder au-delà d'une autoroute passante, d'un centre commercial ou de la piste de l'aéroport. Et un objectif grand angle peut donner à un placard une allure aussi grande qu'une salle de bal.

Vous rencontrez régulièrement des bulles légères qui donnent l'impression qu'un hôtel est meilleur qu'il ne l'est réellement. Mais parfois, les hôtels se croisent ou du moins se croisent, entre exagération inoffensive et mensonge. En tant que consommateur, votre meilleure protection est de mener des recherches sur TripAdvisor ou une autre source de comptes rendus objectifs des voyageurs.

Punaises

Oui, les hôtels hébergent parfois des punaises de lit, et le problème semble s'aggraver ces dernières années. Les hôtels ont du mal à empêcher l’invasion de punaises de lit puisque les petites bestioles montent souvent en stop sur des clients sans méfiance. Le problème a acquis une visibilité suffisante pour attirer des sites Web consacrés à rendre compte d'expériences vécues sur des punaises dans des hôtels, notamment les rapports sur les punaises. Vous pouvez également consulter les rapports de punaises de lit sur TripAdvisor et d'autres sites Web d'avis de lecteurs.

Prix ​​abusif

Les hôtels augmentent leurs tarifs pour les grands événements. Ce n'est sûrement pas une surprise. Qu'il s'agisse d'un Super Bowl, d'une Coupe du Monde, d'une Série mondiale, des Jeux Olympiques ou d'une grande convention, les hôtels locaux demandent généralement au moins le double du prix qu'ils facturent en temps normal. À certains égards, vous ne pouvez pas leur en vouloir: Après tout, la tarification est la méthode classique pour équilibrer l'offre et la demande. Lorsque la demande est élevée et que la capacité est fixe, le marché dit que les prix augmenteront jusqu'à ce que la demande diminue au niveau de la capacité. Mais vous ne pouvez pas éviter à la liste un peu de schadenfreude lorsque les hordes prédites ne se présentent pas pour un événement très animé et que les salles se vident.

Trop de palmiers à traverser

Arrivée dans un motel typique le long d'une autoroute et le greffier vous remet une clé, vous dit «Bonne journée» et oublie rapidement vos informations. Mais dans un hôtel haut de gamme, il est parfois nécessaire de lancer un défi aux gens en leur tendant la main pour que vous puissiez passer des factures. Vous avez sorti vos bagages de l'aéroport, peut-être dans un demi-kilomètre de couloirs, pour que quelqu'un veuille 3 $ pour transporter le bagage à quelques centaines de mètres de votre chambre. Tu veux un taxi? Le portier lance un sifflet, vous payez quelques dollars.

L'élément le plus gênant dans tout cela est la tendance relativement récente que vous êtes censée donner aux ménagères et aux autres employés pour des services dont vous pensiez qu'ils étaient auparavant couverts par le tarif de la chambre. Cela ne veut pas dire que les femmes de ménage méritent et ont besoin de plus d'indemnités que celles prévues par l'hôtel. Mais le triste fait est que trop d’employeurs tentent ces jours-ci de faire passer les employés de catégories entièrement rémunérées à des catégories de travail basées sur le pourboire afin de réduire leur salaire.