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10 meilleures choses à faire à Hawaii

L'écrivain Paul Theroux a déclaré que Hawaii n'était pas un état d'esprit mais un état de grâce. Je suis enclin à accepter. De ses merveilles naturelles de taille immense à son étendue des choses à faire, il y a une raison pour laquelle l'État d'Aloha est souvent le voyage d'une vie, une destination qui surpasse de loin les listes de seaux et inspire des recherches approfondies. J'ai fait de gros efforts. Voici ma liste des 10 meilleures choses à faire à Hawaii.

Naviguez sur la côte Napali, Kauai

Fominayaphoto / Shutterstock

Les insulaires autochtones disent que la côte de Napali nourrit l'âme. Cette étendue de 17 milles de falaises sculptées par la pluie et de vallées d'émeraude est ponctuée de minces cascades en ruban, de plages secrètes et de grottes marines grouillant de vie aquatique. Le spectaculaire sentier de Kalalau étant actuellement fermé aux voyageurs en raison des inondations, le seul moyen d'accéder aux falaises est par voie maritime. Imaginez-vous debout sur le pont d'un catamaran sous les falaises de 4 000 pieds pour vous imprégner mana, ou pouvoir spirituel, avant de glisser dans l’eau pour faire de la plongée en apnée parmi les tortues de mer vertes et les bancs d’anguilles et d’anges. Lorsque les alizés sont clairs, attendez-vous à ce que votre catamaran navigue autour ou même à travers les grottes marines, ses voiles battant le mât et les dauphins tourneurs sautant à sa poupe.

Comment fairePrenez une croisière de cinq heures pour faire de la voile et de la plongée en apnée ou vous lever encore plus tôt pour une aventure d'une journée.

Parc national des Volcans d'Hawaï, Big Island

La grande île mutable continue de se modeler: ses côtes s’élargissent et s’érodent continuellement, ses montagnes s'animent et sa topographie subit une sculpture perpétuelle dans un milieu de feu et de lave. Assistez à la naissance d’un nouveau paysage dans le parc national des volcans d’Hawaï, où les volcans Kilauea (l’un des plus actifs au monde) et Mauna Loa (l’un des plus gigantesques au monde) changent le monde dans lequel nous vivons. Les éruptions et les tremblements de terre ont fermé le parc pendant plusieurs mois en 2018, mais certains sentiers de randonnée et panoramas sont à nouveau ouverts afin que les visiteurs puissent en apprendre davantage sur cet écosystème fascinant.

Comment faire: Avant votre arrivée, visitez le site Web du parc pour trouver les informations les plus récentes sur la sécurité, les programmes éducatifs, les fermetures et les options de sentiers.

Visitez Pearl Harbor, Oahu

Chaque année, près de 2 millions de personnes visitent ce monument commémoratif, qui fait officiellement partie du monument commémoratif Valor in the Pacific de la Seconde Guerre mondiale. Cette structure solennelle en pente douce, accessible uniquement par bateau, chevauche le USS coulé. Arizona et commémore ceux qui ont été tués lors des attaques de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Selon Alfred Preis, l'architecte du mémorial, «la structure s'affaisse au centre mais reste solide et vigoureuse aux extrémités, exprimant [la] défaite initiale et ultime victoire. »Chaque extrémité montante témoigne de l'optimisme en temps de paix. Étrangement, mais magnifiquement, on peut encore voir l'huile du navire coulé qui jaillit de l'épave et qui s'accumule dans des arcs-en-ciel concentriques à la surface de l'eau.

Comment faire: La visite du mémorial est gratuite, bien qu’un ticket d’entrée chronométré soit nécessaire. De nombreux voyageurs choisissent de visiter Pearl Harbor dans le cadre d'une excursion d'une demi-journée au départ d'Honolulu.

Atterrir un hélicoptère à Jurassic Falls, Kauai

Imaginez-vous assis dans un hélicoptère qui fonce et se précipite dans les vallées de velours vert de Kauai. Juste en dessous de vous, une volée d'oiseaux aux tons de pierres précieuses descend jusqu'aux arbres. La jungle, apparemment impénétrable, apparaît soudain comme un rideau de scène pour révéler les chutes de Jurassic Park, à une hauteur de 400 pieds et projeter le pare-brise de l’hélicoptère comme une pluie. Maintenant, imaginez le score épique de John Williams jouant dans votre oreillette. Vous atterrissez au cœur de la jungle et votre pilote vous guide sur un sentier brumeux menant à des chutes remarquables et complètement isolées, les eaux tumultueuses émettant le seul son dans un monde sans personnes.

Comment faire: Un seul prestataire de voyage est autorisé à débarquer un hélicoptère ici: Island Helicopters. Au cours de sa visite aérienne de 75 à 80 minutes, vous atterrirez à Manawaiopuna (nom officiel des chutes) avant de décoller sur un circuit complet de Kauai, notamment le canyon Waimea et le centre du mont. Waialeale. Observation de dinosaures non garantie.

Conduisez la route de Hana, Maui

Il y a des trébuchements sur les routes, puis des trébuchements sur cette autoroute de 50 milles qui se déploie comme un ruban à travers les plaques de taro et les côtes de Maui. Un voyage de deux heures (ou trois ou quatre, en fonction du nombre de fois que vous vous arrêtez pour admirer la vue) vous amène à la paisible et petite ville de Hana, qui offre un avant-goût d'un établissement historique hawaïen. magasin et palais de justice-à côté des merveilles naturelles pour lesquelles Maui est célèbre. Plongez dans l'eau sur la plage de sable gris de Hamoa, en forme de demi-lune, puis passez la nuit dans l'un des cottages des années 1940, dans le luxueux Travaasa Hana.

Comment faireSi vous souhaitez voyager de manière indépendante, achetez un audioguide et parcourez le Road to Hana à votre rythme. (Conseil pro: l’essence coûte cher au point de départ Paia, faites donc le plein ailleurs avant de commencer le voyage.) Si vous préférez que l’autre soit au volant, songez à faire une excursion d’une journée complète qui met en valeur tous ses points forts.

Essayez de nouvelles saveurs, Oahu

Oahu est le ventre même de la culture montante de la gastronomie et du vin à Hawaii, un lieu où les expériences de «repas locaux» de l'extérieur étaient autrefois limitées au spam et à l'ananas importé. Ces jours-ci, Honolulu est l'hôte du festival Hawaii Food & Wine, où les chefs locaux mettent en avant la richesse des produits de l'État, du bœuf et des fruits de mer, ainsi que de nombreux restaurants approuvés par Zagat.

Bien sûr, les visiteurs ne peuvent pas fouler le pied de cette île sans se mordre à l’une des importations les plus sucrées d’Oahu, une malasada. Les beignets portugais au levure roulés dans du sucre étaient traditionnellement servis le mardi gras, mais sont maintenant disponibles toute l'année (un peu trompeur se faisant passer pour le petit-déjeuner). Leonard's Bakery est sorti Malasadas sous ses auvents rose chaud depuis 1952, bourrant les confiseries frites avec haupia, Crème hawaïenne à la noix de coco. Prenez quelques-uns pour aller et suivre avec une promenade rapide calmer-calorie le long de la plage. Poke, lau lau, et, pour se rafraîchir, raser la glace avec des haricots azuki et du lait concentré sucré sont les autres plats favoris.

Comment faire: Découvrez nos 10 endroits préférés pour essayer la cuisine hawaïenne à Honolulu, ou faites un tour gastronomique à Honolulu à pied ou à vélo.

Assistez à un vieux Lahaina Luau, Maui

Des vacances hawaïennes ne sont pas complètes sans un luau et le vieux Lahaina Luau à Maui est souvent considéré comme le plus authentique du groupe. Depuis 1986, le Vieux Lahaina, avec ses flambeaux vacillants, ses cocotiers et ses vagues déferlantes, présente son luau à un public de visiteurs adorant Kama'aina (Résidents hawaïens). Une soirée aloha avec un cocktail et un lei coloré donne le coup d'envoi de la soirée, suivis d'ateliers d'artisanat et de la découverte du cochon kalua de son imuou four souterrain. Au coucher du soleil, les animations de la soirée commencent: une programmation de musique hawaïenne traditionnelle et de danses de hula expressives retraçant l'histoire des îles, depuis les premiers colons polynésiens jusqu'à l'arrivée des missionnaires.

Comment faire: Faites des réservations sur le site Web Old Lahaina Luau ou sur le site jumeau de SmarterTravel, Viator. Vous pouvez choisir entre une table et une chaise ou un coussin sur une table basse.

Avoir une aventure à Kualoa Ranch, Oahu

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Éloignés des centres de villégiature et des centres commerciaux très fréquentés de Waikiki, les 4 000 hectares du ranch de Kualoa s'étendent de montagne en vallée jusqu'à océan, avec l'île Mokoli'i (Chapeau de Chinaman) reposant sur un plateau d'horizon lointain. Le ranch de bétail en activité est une sorte d’expérience hawaïenne tout compris, mais avec peu d’attraits pour les touristes. Des guides compétents mènent une série de visites en bateau, à cheval et dans divers véhicules, se concentrant sur différents aspects de l'histoire de cette ancienne plantation de sucre. Explorez les luxuriantes vallées de Hakipu'u et de Ka'aawa, ainsi que ses célèbres lieux de tournage (parc jurassique, Perdu, et Hawaii Five-O tous ont été abattus ici) et mis à la voile sur un ancien vivier hawaïen. Ensuite, dirigez-vous vers une plage secrète offrant une vue grand angle sur le Mokoli'i sacré pour voir comment le paysage d'Hawaï a évolué à travers d'innombrables époques, anciennes et modernes.

Comment faire: Réservez des visites sur le site Web de Kualoa Ranch ou essayez un forfait d'aventures avec le transport depuis Honolulu.

Stargaze au Mauna Kea, Big Island

Astronomes amateurs, réjouissez-vous. À 14 000 mètres d'altitude, le volcan en sommeil du Mauna Kea, sous un plafond de ciel en forme de bol, est l'un des meilleurs endroits sur Terre pour inspecter le ciel: le gigantesque observatoire de Mauna Kea. Ici, altitude élevée, faible humidité et ciel sombre créent des conditions idéales pour observer les étoiles. Acclimater au centre d'information Mauna Kea à 9 200 pieds avant de monter au sommet d'un véhicule à quatre roues motrices, où les températures glaciales et les grands vents refroidissent la peau brûlée par le soleil. Puis balayez le ciel nocturne: des guides vous aideront à identifier les grappes de constellations majeures et d’autres corps célestes. Bien que vous ne puissiez probablement pas regarder à l'intérieur de l'observatoire lui-même, les prestataires de services touristiques peuvent vous fournir votre propre équipement.

Comment faire: Mauna Kea Summit Adventures ouvre la voie en fournissant aux randonneurs des télescopes portables, des parkas de style arctique, un repas complet et du chocolat chaud. Vous pouvez réserver une expérience similaire sur Viator.

Randonnée à Kaihalulu (plage de sable rouge), Maui

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Kaihalulu signifie «mer rugissante» en hawaïen, mais les vagues sauvages et ondulantes ne sont que l'une des caractéristiques de cette plage magique en forme de croissant. D’apparence presque martienne, le sable est riche en fer, tandis que les falaises abruptes qui bordent la plage sont striées de traits rouges et roux (résultat de l’érosion d’un volcan à cônes de cendres). Le sable rouge conduit à des eaux relativement agitées, ce qui empêche les visiteurs de nager ou de plonger. Cependant, une randonnée palpitante et un cadre d'un autre monde compensent largement le manque d'activités aquatiques. La paix et la tranquillité d'un lieu sans population peuvent être étonnantes. (Si vous tombez sur une autre âme, ne soyez pas surpris de retrouver votre compatriote bronzier dans le buff; les vêtements sont décidément facultatifs sur cette plage secrète.)

Comment faire: Une courte randonnée est nécessaire pour atteindre Kaihalulu. Trouvez des directions et des conseils sur MauiGuidebook.com. La randonnée peut être glissante et lente, mais les sites touristiques tout au long du parcours (le sentier passe devant un ancien cimetière japonais) en valent la peine.

Voilà donc ma liste, lecteurs. Mais dites-moi, quelles sont vos activités préférées à Hawaii?